Глава 5

Автор - Книги, Мартини на 15.04.2017 , материал смотрели 3 255 раз(а).

5Дорога недолго петляла по лесу, и вскоре снова выскочила на простор, в поля, заставив Ильму прибавить ход. До рассвета нужно было добраться до очередного леса, который теперь виделся девушке самым безопасным местом на земле. «Поле, что поле? Там не спрячешься. А если эти следом поедут, куда деваться? В мышиную нору не залезешь», думала Ильма, упорно топая по дороге и тревожно поглядывая то на восток, где уже начало сереть небо, предвещая скорый рассвет, то на север, где маячила тёмная полоса леса. Девушка приободрилась, вздохнув с облегчением, ей оставалось пройти совсем немного, и она будет в безопасности.

Восток полыхнул, подожжённый солнцем, готовящимся вынырнуть из-за горизонта. Ильма встрепенулась, взмолилась: «Ну, подожди ещё немного. Ну, хоть пять минут», но безжалостное солнце вынырнуло из-за горизонта и медленно поползло вверх, ворча по дороге, что люди сами не знают, чего хотят, то им пораньше выйди, то попозже. Ильма подняла голову, вздохнула: лес, растущий на небольшом холме, приветственно покачивал ветками, обещая защиту и помощь. Девушка прибавила шагу, она почти бежала, стремясь побыстрее скрыться в спасительной тени.

Добежав до опушки, Ильма не дала себе поблажки и, не сбавив скорость, начала карабкаться по крутому склону холма, огибая скалу. Упорство Ильмы было вознаграждено: скала служила укрытием для небольшой расселины, увитой диким плющом. Ещё с дороги заметив эти скалы, вокруг которых дорога делала кольцо, девушка подумала, что оттуда дорога будет хорошо просматриваться и все проезжающие будут, как на ладони, но она и не предполагала, что всё будет настолько хорошо. Скала, выглядящая такой монолитной с дороги, на самом деле оказалась изрезана небольшими уютными пещерками. Выбрав ту, из которой, как из окошка дома, открывался вид на дорогу, Ильма начала устраиваться.

В этот раз девушка не стала изощряться, и наколдовала лишь небольшую копёнку сена, подушку и одеяло. Устроившись у расщелины и отодвинув в сторону занавеску из плюща, Ильма удовлетворённо потёрла ладошки. Да, она всё и всех увидит, но никто из проезжающих и не подумает, что за ним наблюдают. Изредка косясь на дорогу, Ильма начала колдовать, создавая завтрак. Она очень устала, после этой безумной ночи и долгого скитания по дороге и подкрепиться не мешало.

— Привет! — раздался за спиной девушки тонкий голосок, заставив ту подпрыгнуть от неожиданности. Наколдованная еда рассыпалась по сену и пожухлой траве, а Ильма недовольно посмотрела на белку, появившуюся, казалось, из ниоткуда. Вздохнув с облегчением, девушка начала собирать рассыпанную провизию, недовольно выговаривая белке:

— Привет! Ты что пугаешь? Чуть сердце не вылетело со страху.

— Надо же, какие нервные в этом сезоне ведьмы пошли, — хмыкнула белка. Ильма покосилась на белку и, начиная заново устраиваться на сене, пробурчала:

— Да будешь тут нервной.

—Чего так? Меня, кстати Куки зовут.

— Ильма. Есть хочешь?

Белка не стала отказываться и попросила орехов. Ильма тут же навалила ей целую гору и начала рассказывать, что с ней произошло и с чего она такая пугливая.

— Понятно, — выслушав жалостливое повествование девушки, кивнула Куки, — и ты в лесу ещё чего-то боишься! Да тут просто рай, по сравнению с тем, что в городе творится.

— Да, там люди, а тут — волки. Хрен редьки не слаще.

— Ну, не скажи, не скажи. Волкам ты без интересу. Мяса в тебе мало — одни кости. Ты им окорок наколдуй и довольны будут до небес. Кто же станет ведьму есть? От этого несварение бывает, а зачем им животом маяться, если можно тебя попросить, и ты им наколдуешь в два раза больше, чем сама весишь, — пояснила белка и, когда Ильма согласилась с таким утверждением, продолжила: — и я тебе о чём! А от людей так просто не отделаешься. Этим-то, небось, твои фокусы без разницы, а вот позабавиться, да надругаться — это запросто. Ну, и где же тогда безопаснее? Так что не надо тебе на дорогу соваться.

— А что делать?

— Пока ничего. Ты устала. Ложись и спи, — сказала Куки, — я тебя попозже разбужу. Ты к опушке леса как раз доберёшься к вечеру. А как стемнеет, снова по дороге. Там до Кеньяка рукой подать будет. А если вдруг эти поедут, то я тебя обязательно подниму, чтобы ты на них посмотрела и запомнила, кого бояться надо в первую очередь.

— Спасибо, — от всей души поблагодарила Ильма.

— Не за что. Ложись и спи. Если что — разбужу, — приказала белка, и девушка лишь покорно кивнула головой. Поев, она устроилась на сене, завернувшись в одеяло, и тут же уснула, едва закрыв глаза, а белка, вздохнув, начала перетаскивать наколдованные орехи в дупло, стараясь не потревожить спящую девушку.

 

Ильма проснулась от того, что кто-то теребил её за руку и тихо шептал на ухо: «Вставай, едут, едут». Девушка открыла глаза, подскочила на сене, уставившись на Куки, а та, показывая лапкой на дорогу, приговаривала: «Они едут!». Ильма прокралась к окошку, проделанному в зарослях плюща, посмотрела вниз. По дороге неторопливо ехали четверо мужчин. Ильма присмотрелась. Да, вроде, те самые. Как же удобно она устроилась! Она их видит, и даже слышит всё до последнего слова! Хотя, и глухой бы услышал. Мужчины не стеснялись, громко переговаривались, обсуждая планы на будущее, что было весьма кстати. Ильма насторожилась, прислушиваясь. Ей нужно было точно знать, куда их понесёт.

Слушая чужие разговоры и разглядывая мужчин, Ильма поняла, что немного ошиблась. Вчера эти охотники за девушками показались ей взрослыми мужиками, а на самом-то деле, им лет по двадцать, ну, может, двадцать пять, не больше. Она стала внимательно вглядываться в лица всадников, пытаясь как можно чётче сохранить их в памяти. На руке одного из проезжавших мимо, мелькнула повязка. «Ага, это тот самый Альбер», подумала Ильма, рассматривая лицо преследователя. Молодой темноволосый парень был красив, но красота эта была пугающей, а не притягивающей. Почти прямые ровные брови, из-под которых сверкали тёмные глаза и нос с небольшой еле заметной горбинкой делали лицо Альбера злым, даже когда он был спокоен и внимательно слушал, что говорит собеседник, а что будет, если он разозлится? Представив себе, каким будет лицо Альбера, если он разозлится, Ильма вздрогнула. Нет, с этой компанией нельзя встречаться ни в коем случае.

Всадники проехали мимо, не заметив, что за ними наблюдают из засады. Ильма с облегчением вздохнула и расслабилась. Белка, тоже разглядывавшая всадников, почесала лапкой голову и задумчиво произнесла:

— А этот, с покарябанной рукой, уж больно на тебя похож.

— Скажешь тоже, — фыркнула Ильма, — скорее на упыря он похож.

— Может быть, — не стала спорить Куки, перевела разговор: — Ты выспалась?

— Нет, я бы ещё поспала, — потянулась девушка.

— Так спи. Слышала, что они говорили?

— Да слышала, слышала.

— Значит, торопиться тебе некуда, пока спи, а к вечеру пойдёшь. Если они в Кеньяке на ночь остановятся, то тебе раньше завтрашнего дня там делать нечего, — резонно заметила Куки, — там конечно народу полно — ярмарка всё-таки, но город небольшой. Можешь столкнуться ненароком.

 

Больше Ильму никто не будил, и она проспала не только обед, но и полдник. Сев на сене, Ильма сладко потянулась. Вспомнив, что было сегодня утром, улыбнулась. Всадники, хоть и не торопились, но всё равно успели уехать далеко вперёд, и можно было не опасаться, что они столкнутся на дороге. «Хотя», подумала девушка, «этих можно и не бояться пока, так другие могут появиться», и она тяжело вздохнула. Взрослая жизнь оказалась не такой простой, как казалось вначале.

Ильма разожгла огонь и попыталась вызвать Эмполо. Обучая свою подопечную магическим премудростям, кот рассказал, что девушка может говорить с огнём, и добавил, что почти каждый день сидит у камина, в кабинете хозяина, так что если будут какие новости, он ей обязательно расскажет. Эмполо наказал девушке обязательно рассказывать о своих делах. Ильма решила исполнить указание, но кот не отозвался, наверное, ещё не успел добраться до дома. Девушка вздохнула. Посоветоваться было не с кем, оставалась только белка, но и та куда-то пропала. Видимо, бегает где-то по своим делам.

Куки появилась, когда девушка устраивалась возле камня, на котором разложила еду, собираясь то ли обедать, то ли уже ужинать. Увидев гору семечек, приготовленную для неё Ильмой, белка довольно потёрла лапки, и тоже принялась азартно щёлкать семечки, переставая болтать:

— Вот, смотри. Сейчас пойдёшь по лесу, пока не стемнеет, а там уже можешь и на дорогу выбираться. Только всё равно, берегись, чтобы ещё какие любители не поехали. Новые неприятности тебе ни к чему, и этих хватит. А там дальше, перед Кеньяком тоже лес есть. Вот в нём и отдохнёшь. И можешь сильно не торопиться. Как я понимаю, они поспать любят, так что раньше полудня в городе тебе делать нечего.

— Это точно, — кивнула Ильма, соглашаясь, — а тот лес, он далеко?

— Да нет, — махнула лапкой белка, — если идти по дороге, то до заката бы успела. А до Кеньяка оттуда вообще рукой подать. Часа за три доберёшься. Так что ты смотри, рано не выходи. Лучше после обеда.

Попрощавшись с болтливой белкой, Ильма забросила сумку на плечи и пошла по лесу, стараясь держать дорогу в пределах видимости, но так, чтобы её не заметили те, кто будут проезжать мимо.

Идя по лесу, Ильма думала, что делать дальше. Это хорошо, что она так удачно подслушала разговор этих балбесов. Из него было понятно, что они не будут задерживаться по дороге, а поедут дальше на север, где у них были какие-то важные, непонятные ей дела. Их проблемы ей были без разницы, а вот то, что они её точно запомнили и даже знают, что она ведьма, было гораздо серьёзнее. Ей было немного страшно от того, что этот Альбер оказался ещё и шпионом Игнасио. Успокаивало только то, что он не собирался делиться этим со своими спутниками. Оставалось только надеяться, что раз за ведьму дают титулы, то тогда он точно никому ничего не будет говорить, а из кожи вон вылезет, чтобы самому поймать её.

Лес внезапно поредел, и впереди показались луга. Ильма вздохнула и стала искать место, где можно было переждать до темноты. Оглядев окрестности, она заметила впереди очередное море зелени и подумала, что это, наверное, именно тот лес, в который ей и надо. Прикинув расстояние, она приободрилась, добраться туда можно было часа за два-три, значит, можно сильно не торопиться, выбиваясь из сил, а спокойно дойти и даже останется куча времени, чтобы отдохнуть и выспаться. Отыскав небольшую ложбинку, густо поросшую кустами, она устроилась там и, открыв книгу, стала быстро пролистывать, читая заголовки рецептов и заклинаний.

Около получаса тишина нарушалась только пением и гомоном птиц, и шелестом переворачиваемых страниц, а потом по лесу пролетел горестный вздох. Ильма схватилась за голову и застонала. «Дура ты, безмозглая», безжалостно поставила она диагноз. Заклинание, найденное в книге, было просто бесценным, но слегка запоздавшим подарком. С помощью предложения из десятка слов можно было отбить память у этих гадов и они забыли бы о ней навсегда! Ильма потерянно смотрела в книгу. Вот, знала бы она сегодня ночью, и никаких проблем! Приворожила бы всю компанию, и они бы благополучно забыли: где были и что делали. И где их теперь искать? В Кеньяке они не собираются задерживаться, уедут, и пойди, найди их. Бежать в город, искать?

Махнув рукой, Ильма решила не казнить себя за промашку — она ведь ещё не очень умелая ведьма, ей простительно, но на будущее надо знать, и девушка начала учить заклинание наизусть. Несмотря на юный возраст, Ильма понимала, что эти охотники за девушками далеко не последние, а раз так, то оружие против таких любителей должно быть наготове. Ведь не всегда под рукой окажется спасительный лес, да и зачем бегать, если можно решить всё раз и навсегда. Тут Ильма снова вспомнила об Альбере и, злорадно усмехнувшись, подумала, что теперь можно и встретиться с ним, только вряд ли охотник обрадуется такой дичи.

Ильма изучала книгу, пока не стемнело, а потом, выбравшись на дорогу, бодро потопала в сторону леса, о котором говорила белка. Обретя новые знания, девушка уже не так боялась будущего, а проведя целый день в безопасном месте, была полна сил и готова идти, хоть на край света.

Назад                   Оглавление                  Вперёд

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

При любом использовании наших материалов, ссылки на сайт, автора и оригинал статьи обязательны! Прочитайте правила перепечатки.



Оригинал статьи
Копия статьи на форуме (для развёрнутых комментариев)

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Russian America Top. Рейтинг ресурсов Русской Америки.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: